David Copperfield est le huitième roman de Charles Dickens. Le titre complet du roman est L’histoire personnelle, les aventures, l’expérience et l’observation de David Copperfield le jeune de Blunderstone Rookery (qu’il n’a jamais voulu publier sur n’importe quel compte). et sous forme de livre en 1850.

Le roman met en vedette le personnage de David Copperfield et est écrit à la première personne, comme une description de sa vie jusqu’à l’âge moyen, avec ses propres aventures et les nombreux amis et ennemis qu’il rencontre sur son chemin.

C’est son parcours de changement et de croissance de l’enfance à la maturité, alors que les gens entrent et sortent de sa vie et qu’il traverse les étapes de son développement. Il est souvent décrit comme son chef-d’œuvre, «le triomphe de l’art de Dickens», [2] [3] qui marque un tournant dans son œuvre, le point de séparation entre les romans de jeunesse et ceux de maturité. [3] [4]

Bien qu’écrit à la première personne, David Copperfield est considéré comme plus qu’une autobiographie, dépassant ce cadre par la richesse de ses thèmes et l’originalité de son écriture, ce qui en fait un véritable roman autobiographique. [4] [5] Selon l’auteur, ce roman était « un tissage très compliqué de vérité et d’invention ». [6] Certains éléments du roman suivent des événements dans la propre vie de Dickens. [7]

C’était le favori de Dickens parmi ses propres romans. Dans la préface de l’édition de 1867, Dickens a écrit, « comme beaucoup de parents affectueux, j’ai dans mon cœur un enfant préféré. Et son nom est David Copperfield. » [8] Dickens a écrit ce roman sans plan, contrairement à la façon dont il a écrit Dombey and Son, le roman précédent. Il a rédigé des résumés de chapitres une fois les chapitres terminés.

Certains aspects de l’histoire ont été fixés dans son esprit dès le début, mais d’autres, comme l’obsession de M. Dick pour Charles Ier, la profession d’écrivain de David Copperfield et le triste sort de Dora, n’ont pas été décidés par Dickens avant le des publications en série étaient en cours; Août 1849, décembre 1849 et mai 1850, respectivement, étaient les dates auxquelles ces décisions ont été prises. [9]

À première vue, l’œuvre est modélisée à la manière lâche et quelque peu décousue des «histoires personnelles» qui était très populaire au Royaume-Uni du 18e siècle; [N 2] mais en réalité, David Copperfield est un roman soigneusement structuré et unifié . Il commence, comme d’autres romans de Dickens, par une peinture plutôt sombre des conditions de l’enfance dans l’Angleterre victorienne, notoirement lorsque les enfants gênants sont garés dans des internats infâmes, puis il s’efforce de retracer la lente ascension sociale et intime d’un jeune homme. qui, subvenant péniblement aux besoins de sa bonne tante tout en poursuivant ses études, finit par devenir écrivain; l’histoire, écrit Paul Davis, d’un « tout le monde victorien cherchant à se comprendre ». [4]

Le roman a pour thème principal la croissance et les changements qui se produisent sur le chemin de la maturité. En outre, Dickens a inclus de nombreux aspects de la vie de l’ère victorienne qu’il voulait mettre en évidence ou souhaitait changer, qui ont été principalement intégrés dans l’histoire, en utilisant la satire comme un dispositif.

Le sort des prostituées et l’attitude de la société de la classe moyenne à leur égard, le statut des femmes dans le mariage, la structure de classe rigide, sont des aspects qu’il a mis en évidence, tandis que le système de traitement des criminels, la qualité des écoles et l’emploi des enfants en les usines à expansion rapide du 19ème siècle étaient des aspects qu’il souhaitait influencer, changer pour le mieux.

Il a, parmi d’autres auteurs, réussi à apporter des changements concernant le travail des enfants et la scolarisation d’un plus grand nombre d’enfants jusqu’à 12 ans.

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